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意外と危険!?加湿器がもたらす身体への影響とお手入れ方法

範舟 範舟

こんにちは!AOKISM(アオキイズム)編集部の範(はん)です。寒い上に乾燥する季節は女性の天敵ですね。今はまさに職場や自宅で加湿器がフル稼働している時期ではないでしょうか。毎日のように使っている加湿器、しっかりお手入れされていますか?もしちゃんと掃除していないとなると、最悪の場合、死に至る病にかかる危険もあるのです。今回は、加湿器を愛用していて、かつなかなかお手入れできていないという方のために、衛生的なメンテナンス方法をご紹介したいと思います!

目次

  • 放置しておくと細菌やカビを噴出するようになる
  • 健康のために今日から実施したい加湿器の手入れ方法
  • 終わりに

放置しておくと細菌やカビを噴出するようになる

加湿器には大きく以下の4タイプがあります。1水を沸騰させて放出するスチーム式、2風を水に当てる気化式、3スチーム式と気化式のハイブリッド、4超音波で水をミストに変える超音波式があります。それぞれ特徴があり、ものによっては細菌やカビを防止しやすいものもあります。一般的には、4の超音波式が最もバクテリアが繁殖しやすいと言われるため、身体のことを考えるのであれば推奨されないこと多いです。しかし4種類とも、ほとんどがタンクに水を入れて、フィルターやファンを通して湿気を発生させるものであることに変わりありませんよね。下に特に気をつけたいシーンを記載いたします。

1.加湿器を切ったあと、残ったタンクの水をそのまま使う
(もしくは継ぎ足して使う)

これはありがちなケースではないでしょうか。わざわざ残った水を入れ替える作業は面倒ですし、もったいないですよね。ただ、この作業を怠ってしまうとタンク内はどんどん細菌が繁殖していきます。ある実験によると、水を1日放置した場合は10倍、2日放置した場合は100倍以上に細菌が繁殖したのだとか。

2.加湿器のフィルターを掃除できていない

手入れしようと思ってもなかなかできない加湿器のフィルター。加湿器を持っていても、フィルターを掃除したことはない、なんていう方もいらっしゃるかもしれません。放置しておくと、ある日突然加湿器の風から水槽のにおいが発生する可能性があります。これこそ、細菌やカビが繁殖してしまったために発生する事象です。

手入れしていない加湿器から発生した空気を吸い込み、死者が発生したことがニュースでも話題になりましたね。この空気の中に含まれていたというレジオネラ菌も、上記のような加湿器の手入れ不足で増殖するものだそうです。レジオネラ菌に感染すること自体はレアなケースだと思いますが、カビを定期的に吸い込み続けることで、いわゆる「加湿器病」を発症し、苦しんでしまうことは珍しくありません。

健康のために今日から実施したい加湿器の手入れ方法

インフルエンザ予防など、健康管理のために加湿器を使っているものの、まさかそれが原因で健康を害することになってしまうと思うと、なんだか本末転倒ですよね。それでは、是非実施したい加湿器の手入れ方法をご紹介いたします。

  • タンク内の水はすべて取り換えてから運転する

当然のことですが、残った水があったとしても使わないようにしましょう。運転時は、全ての水を取り替えてから行うように心がけましょう。また、使う水はなるべく浄水器から出たものではなく水道水にしましょう。なぜなら、菌の繁殖を防止する塩素が水道水に含まれているからです。そして、簡単にできる+αの手入れとして、水を捨てた後、少量だけ入れ、キャップをしめた後、タンク自体を上下に振って内部のよごれをとりましょう。

  • フィルターがある場合は1か月に1回は掃除を行う

フィルターは放置しておくとカビや細菌発生の大きな原因になります。水槽のようなにおいがしてきたら危険信号ですので、すぐにでもお手入れに取り掛かりましょう。おすすめの方法は、ぬめりがある部分を取り除いたあと、フィルター全体が浸かる量のクエン酸水を用意し、30分~1時間つけ置きです。難しい場合は、ぬめり取りを週に1回、もしくは2週に1回実施しましょう。

終わりに

そもそも、加湿器はいつ頃まで使うものなのでしょうか。調べたところ、東京の平均気温が20度を超えるのは例年5月以降になるとのことです。2017年4月の平均気温は14.7度でしたので、日によっては暖房を使う機会もまだまだありそうですよね。暖房を使うと室温が上がる代わりに湿度が下がります。そういう意味では、暖房を使わなくなる5月までは加湿器も使うということになりそうですね。職場・自宅を問わず、是非加湿器のお手入れを実施して、より健康的な毎日を過ごしましょう。

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範舟

範舟

2014年度入社。新宿西口店配属。以降都心の店舗を中心に約1年半、店舗スタッフとして外国のお客様も含めた様々なお客様をご案内。2015年に新規事業設立のサポートに携わり、現在は、主に経営管理業務とWebを担当。目まぐるしく変化する経営環境の中で、鍛練中。趣味はビリヤードとカラオケです!
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